כיום ידוע שקיים קשר הדוק בין סטרס/מתח נפשי לבין מחלות עיכול מכיוון שישנם תאי עצב רבים במעיים המכונים עקב כך המוח השני

במעיים קיימים עצבים רבים, יותר מאשר במוח, ואנו חשים באופן מודגש תהליכים הקורים במעיים גם אם לא תמיד אנו יודעים בדיוק מה קורה שם. לדוגמה, גזים, נפיחות, כאבים חדים או עמומים במקומות שונים בבטן- כל אלה מורגשים וגורמים לאי נוחות ואף יותר.

יתירה מכך, ישנו קשר הדוק בין המוח לבין המעיים, בכמה רמות. ציר מוח-מעי הינו הקשר בין המוח, מערכת העצבים המרכזית והמעיים, ופעילות רגשית הורמונלית משפיעה במישרין על פעילות המעיים. כאשר הגוף בסטרס/עקה, מערכת העצבים הסימפטטית נכנסת לפעולה, והורמוני הסטרס קורטיזול ואדרנלין מופרשים, ואז הדופק עולה, האישונים מתרחבים, השרירים נמתחים וכל הגוף מוכן לפעולה. כמובן שהדבר נדרש כאשר האדם נמצא במצבי מתח ונדרש להגיב באופן מיידי ונמרץ. בזמנים עברו כאשר האדם נרדף ע"י חיות טרף, הורמוני הסטרס עזרו לו להימלט או להילחם. עם זאת, כיום הסכנות הפיזיות פחות ממשיות ובכל מקרה במצבי סטרס המערכות הפחות חיוניות ובראש בראשונה מערכת העיכול לא מקבלות את הנדרש לפעילות תקינהוכאן טמונה הבעייה. מצד אחד הדם זורם לגפיים ולא למערכת העיכול, ומצד שני אנזימי העיכול ומיצי העיכול לא זורמים למערכת העיכול כי במצב סטרס חשיבותם פוחתת.

אך מה קורה כאשר מצב הסטרס הופך לקבוע וכרוני, וזאת אף ללא סיבה נראית לעין? בכזה מקרה מערכת העיכול סובלת ועיכול המזון נפגע. עם הזמן יכולים להיווצר תנאים דלקתיים במעיים ואז יכולות להיווצר מחלות מעיים דלקתיות כגון קרון וכוליטיס. הסטרס הופך לגורם למחלות וגם לטריגר במידה ויש רגיעה ובעקבותיה נוצר מצב סטרס, ואז עולה הסיכוי להתלקחות המחלה בשנית.

במצבי סטרס ישנה פגיעה גם באוכלוסיית חיידקי המעי החיוביים שתפקידם לסייע בתהליכי העיכול, אך בזמן מצוקה וסטרס הם ייפגעו ותיפקוד מערכת העיכול יפגע. צרבת, אולקוס, גזים, נפיחות, שלשול ועצירות לסירוגין- כל אלה הן תופעות העלולות להיגרם עקב פגיעה באוכלוסיית החיידקים החיוביים כאשר סטרס הינו אחד הגורמים לפגיעה.

כאשר הגוף והנפש רגועים, קיימת אפשרות לשקם את המעיים ולהחזיר את התפקוד התקין  למצב שבשגרה. שמיעת מוזיקה , ריקודים, הליכה וספורט, מדיטציה, נשימות עמוקות- אלו הן מעט מהדרכים בהם ניתן להגיע לרגיעה בנפש ולתפקוד מעיים תקין. טיפול ברפואה סינית בשילוב כלים מתחום הפסיכותרפיה עשוי לשפר את ההרמוניה בין גוף לנפש ולרפא בעיות במערכת העיכול